Tin được không, kỹ sư NASA tuyên bố shock động cơ xoắn ốc của mình có thể đạt tới 99% vận tốc ánh sáng? 

Khi xem những bộ phim của Marvel hẳn khán giả phải xuýt xoa vì công nghệ hiện đại đạt tới cấp độ vũ trụ vượt xa tầm khoa học hiện nay của con người. Tuy nhiên, mọi thử khi lên phim ảnh đều đã nhuốm màu viễn tưởng. Tuy nhiên giới hạn của con người không dừng lại khi mà những nghiên cứu khoa học, những thử nghiệm gây shock hoàn toàn có khả năng thay đổi cuộc sống trên trái đất này và xa hơn là chinh phục, khám phá vũ trụ. 

Thế nhưng, vũ trụ bao la, để vươn tới các vì sao đòi hỏi con người phải tìm cách di chuyển nhanh nhất có thể, thậm chí phải tương đương với tốc độ của ánh sáng. David Burns, một kỹ sư của NASA đã phác thảo ra một động cơ không tưởng, có thể du hành với vận tốc 99% ánh sáng và không dùng… nhiên liệu. 

Báo cáo của David Burns đã được đăng tải trên server Báo cáo kỹ thuật của NASA có tên “Động cơ xoắn ốc – Helical Engine”. Động cơ này được mô tả có thể hoạt động bằng cách lợi dụng khả năng biến đổi của khối lượng tương ứng với các tốc độ khác nhau. Trong môi trường không trọng lực, các vật thể có thể di chuyển gần với tốc độ ánh sáng. Hiện tại thì báo cáo này vẫn chưa được xác nhận bởi các nhà khoa học hoặc các tổ chức uy tín khác nên vẫn chưa thể công nhận sự tồn tại của động cơ xoắn ốc, tất cả mới chỉ là lý thuyết trên giấy. 

Để dễ hiểu nhất về động cơ xoắn ốc, David Burns mô tả một chiếc hộp có chứa một quả tạ nhỏ bên trong được treo trên một sợi dây. Quả tạ sẽ đung đưa liên tục nhờ hai lò xo được gắn đối diện ở thành hộp. Ở ngoài vũ trụ, không còn trọng lực thì sẽ khiến cả chiếc hộp rung lên, nhưng quả tạ vẫn đứng yên tại chỗ. Nếu khối lượng của quả tạ liên tục tăng lên theo một hướng thì nó sẽ tạo lực đẩy và đưa cái hộp di chuyển. Áp dụng định luật bảo toàn động lượng thì tổng động lượng của hệ các vật không thay đổi nếu hệ đó không tương tác với bên ngoài. Nhưng theo thuyết tương đối hẹp, nếu vật thể tăng khối lượng thì nếu tốc độ di chuyển chúng ngày càng tăng. Vậy chỉ cần thay quả tạ bằng ion và cái hộp bằng vòng lặp thì ion di chuyển ngày một nhanh ở nửa vòng lặp này và chậm hơn ở vòng lặp kia. 

Và động cơ xoắn ốc của David Burns chỉ có một vòng lặp duy nhất.